De acuerdo a ACCION International, una organización no gubernamental que ofrece microcréditos, las microfinanzas son "la provisión de servicios de la banca o financieros dirigidos a hogares o microempresas de bajos o medianos ingresos económicos, incluyendo la opción de microcréditos."

El sistema de microfinanzas, que casi siempre funcionan en el ámbito internacional, es una gama de servicios que, según Oikocredit, una cooperativa financiera mundial, comprenden el microcrédito, la prestación de servicios de ahorros, pensiones, servicios de pago, préstamos para vivienda, seguros, emergencias y otros préstamos privados, etc. para personas pobres o de bajos ingresos y para las micro, pequeña y mediana empresas que éstas posean."

Las organizaciones que ofrecen estos servicios se conocen como instituciones microfinancieras (IMF) (en inglés, Microfinance Institutions o MFIs). Estas instituciones microfinancieras pueden ser entidades sin fines de lucro o también bancos comerciales y otras instituciones financieras.

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Sitios Web

La mayoría de las páginas que ofrecemos a continuación están en inglés, pero existen traductores automáticos de texto y de páginas Web que ayudan a entender más fácilmente el contenido. Le sugerimos Google Traductor - vea la opción "Traducir cualquier sitio Web" que les permite introducir la dirección de un sitio Web para ver su traducción. Tome en cuenta que las traducciones son aproximadas y que probablemente contengan errores. * Indica que nuestro personal ha escogido este recurso entre sus preferidos.

* Mapeo de Promotores de Responsabilidad Social Empresarial en América Latina
Un proyecto compartido de la Fundación Avina y la Fundación Carolina, esta herramienta  contiene información sobre organizaciones sociales que trabajan con las empresas para fomentar la gestión responsable.

* Microfinance | The MIX Market
Una plataforma global de información en línea sobre las microfinancieras, ofrece listados de instituciones microfinancieras (IMF) por región y país, fondos públicos y privados que invierten en las microfinanzas, redes de IMFs, y proveedores de servicios.

* Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN)
Esta organización agente de cambio crea oportunidades económicas en América Latina y el Caribe a través de modelos innovadores para el desarrollo, financiamiento y ejecución de proyectos. Las metas del fondo se logran por las colaboraciones entre los sectores privado, público y sin fines de lucro.

Libros y artículos

Puede verificar si las bibliotecas del Foundation Center y nuestras redes informativas de financiamiento, o bibliotecas públicas y académicas cerca de usted, tienen estos títulos. En algunos casos, los enlaces apuntan al texto completo del documento en formato PDF.

Building social business: The new kind of capitalism that serves humanity's most pressing needs (Empresas para todos: Hacia un nuevo modelo de capitalismo que cubre las necesidades más urgentes de la humanidad)
El libro de Muhammad Yunus, quien recibió el Premio Nobel de la Paz en 2006 junto al Banco Grameen que fundó en 1976, nos da una idea clara de sus ideas sobre la relación entre las pequeñas empresas sociales y las instituciones financieras. La edición en español se consigue en línea.

Microfinanzas en países pequeños de América Latina: Bolivia, Ecuador y El Salvador
Una publicación de las Naciones Unidas, analiza el papel del microcrédito en los sectores informales de la economía y las instituciones microfinancieras que apoyan su implementación.

A Good Business for Poor People (Un buen negocio para los pobres)
Da un vistazo a las microfranquicias, una alternativa de bajo riesgo al tradicional modo de operar de los microcréditos.

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